28 de marzo de 2018

Unha cidade flotante X

Xulio Verne
Unha cidade flotante X

A operación de tender o cable efectuouse con pleno éxito, e despois, o Great-Eastern foi relegado de novo ao seu custoso abandono. Tivo entón lugar a Exposición Universal de 1867. Unha compañía francesa, chamada dos Fretadores do Great-Eastern, fundouse, co capital de dous millóns de francos, coa intención de empregar o imnenso buque no transporte de visitadores transoceánicos. De aquí a necesidade de volver apropiar o Great-Eastern a este destino, de cegar os recipientes, restablecer as caldeiras, agrandar os salóns que debían habitar moitos miles de pasaxeiros; de construír aqueles camarotes con comedores suplementarios, e para rematar, de dispor tres mil camas nos costados do inmenso casco.
O Great-Eastern foi fretado ao prezo de 25.000 francos mensuais. Axustáronse dous contratas con «G. Forrester e Compañía», de Liverpool: a primeira, de 538.750 francos para o establecemento das novas caldeiras de hélice; a segunda, de 662.500 francos, para reparacións xerais e mobiliario do buque.
Antes de. emprender estes últimos traballos, o «Board of Trade» esixiu que o buque fose sacado da auga, para poder recoñecer escrupulosamente o seu casco. Feita esta custosa operación, reparouse coidadosamente e con grandes gastos unha lixeira greta da quilla. Procedeuse logo á instalación das novas caldeiras. Tamén foi preciso substituír a árbore motora das rodas, que se resentiu na última viaxe; aquela árbore, abacelada na súa parte central para recibir a biela das bombas, foi substituida por unha árbore provista de dous excéntricos, o cal aseguraba a solidez de tan importante peza, que sofre todo o esforzo. Por primeira vez, o goberno ía ser movido polo vapor.

Ningún comentario:

Publicar un comentario